第93届中国电子展

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地平线:走进空气稀薄地带的AI独角兽
2019年04月03日
来源:CITE组委会   


本着对美好生活的向往,人类一直都用智慧来改变着生活的每一个方面。从茹毛饮血、农耕文明到工业文明,人类一直都在用智慧来改变着生活中的每一个方方面面。万物互联,毋庸置疑这将是人类社会的下一个发展的方向。而要实现万物互联,人工智能则是不可或缺的技术之一。
 


筑牢人工智能之基
当确定了人们的文明发展将进入到万物互联时代之后,人们逐渐的意识到人工智能的重要性,从而也就引发了人类对于人工智能的思考。专注于人工智能行业的企业有两个选择:要么借助行业发展机遇,研发一些基础终端或者技术进行盈利。再就是不断的进行科研投入,突破并掌握核心技术,最终实现自己的商业价值。

人类的思考,从来都离不开其个人的阅历以及胆识。面对这两个选择,选择后者必须有一定的胆识。在众多人工智能从业者之中,地平线创始人&CEO余凯的思考与选择结果,就表明了其胆识过人。

即将于4月9日-11日在深圳会展中心举办的第七届中国电子信息博览会(CITE 2019),地平线也将展示自己的最新成果和布局。在此之前,地平线创始人&CEO余凯接受了博览会指定媒体的记者采访,深度讲解了地平线发展历史和未来规划。余凯表示“我们要做产业赋能者,为行业合作伙伴提供最底层的AI芯片和算法,为其解决行业问题提供底层的AI能力,智能驾驶是我们重点关注的一个应用方向。“

在面对选择,余凯不仅选择了后者,并且还选择了最难啃的几块儿骨头。PC时代,行业成就了英特尔与微软,到了移动互联网时代,行业又成就了高通、谷歌。同时这些美国企业也实行了卡位战,国内几乎所有的pc企业,终端企业明年都需要支付一大笔专利费用以及硬件软件费用。

国芯之痛,亦是行业企业之痛。多年以来都从事于人工智能行业的余凯博士,深知人工智能的未来市场规模,也对这个行业充满了担心,担心这个万亿市场再一次会被“卡位”。于是在2015年成立之时,地平线就瞄准了“人工智能芯片”这一目标。但此时公众对地平线要做的事情还并不完全理解。地平线走在人工智能创业的漫漫长路过程之中的时候,从未缺少过关注。

2015年10月,完成首轮融资,资方为晨兴资本、高瓴资本、红杉资本、金沙江创投、线性资本、创新工场和真格基金投资。
2016年4月,地平线获得了著名风险投资家Yuri Milner的投资。
2016年7月,获双湖投资、青云创投和祥峰投资的重量级投资并获得其它投资机构的追加投资。
2017年10月,获英特尔投资领投,嘉实基金联合投资的A+轮融资。2017年12月,完成超一亿美金的A+轮融资。

就在这样不断被外界关注之下,地平线在创业两年后的2017年12月,发布了“征程”与“旭日”两款芯片。而就在此时,人们惊奇的发现,地平线不仅仅只做了芯片,同时也在研发软件系统。

芯片就如同的人的大脑,需要不断的学习通过思考等方式来开发潜力,想要芯片具有超高的效能,就必须要系统性的一同来进行开发。这也就是余凯博士多次在公开场合提到了“软硬一体”才是人工智能的基础。这让笔者不禁想到了乔布斯,苹果之所以能够在移动互联网时代能够成功,就在于乔布斯在多年之前就在强调软硬一体。

苹果手机采用自研芯片的同时,也会根据其芯片的特性来升级其终端操作系统。而反观国内手机厂商,一直都无法超越苹果的原因也就是用着高通的芯片,采用谷歌的安卓系统。其能激发的性能可见一斑。由此可见,地平线坚定走在了一条空气稀薄的道路之上。

勇攀人工智能场景高峰
地平线发布的两款芯片,主要面向了两个场景:智慧城市,智能驾驶。

前者不多赘述,而后者可称之为人工智能的“珠穆朗玛峰”。客观的来看,任何行业的发展都不是一蹴而就的,都需要经历一个漫长的过程,智能驾驶这个行业更是如此,因此对于一家创业仅有几年的公司来说,这是一个疯狂的选择。或许人不疯癫不成魔,地平线做了这样的一个选择,并在坚持的走在这条道路上,当我们了解了之后,却发现我们似乎是“神话”了这个行业。
 


“珠穆朗玛峰是世界第一高峰,任何一个想要攀爬到最高的人,都需要一步一个脚印的走上去,智能驾驶就是人工智能的‘珠穆朗玛峰’’。“这是地平线给笔者的回答。

我们似乎只是看到了智能驾驶最终的样子,而忽略了其实在智能驾驶每一级别的发展,其实都有着不可磨灭的作用。地平线正是由着这样理性的思考,一直脚踏实地的走在这个行业之中。智能驾驶归根结底,还是由汽车的产业属性和行业规律决定的,前装量产对于功能安全、可靠性等要求都非常高,但是也正因为如此,进入这个场景的门槛也会很高。

同时,在地平线在进行了市场调研后进行了判断。L4级别自动驾驶将更快的在美国实现。而在中国,高级别辅助驾驶将在2020-21能够实现规模化的量产。也就是说,在国内,有很长的一段时间要做的不是去替代司机,而是去提升驾驶性能、保证司乘的安全才最为重要,而这恰恰也是智能驾驶技术其意义所在。

但对于一家从业公司来说,显然都是需要准备的。所以地平线在瞄准了国内市场同时也着眼于国际市场,而就在2018年,地平线L4级自动驾驶计算平台的出货量已经和行业领跑者持平。截止到目前,地平线Matrix自动驾驶计算平台已向世界顶级Robotaxi厂商大规模供货,成功开创了中国自动驾驶芯片类产品商业化及出海先河。

2018年底,地平线推出依托Matrix平台的地平线Navnet众包高精地图采集与定位方案等具备强大市场竞争力的软硬一体解决方案,并已开始逐步落地。在智能驾驶领域,地平线与全球汽车市场顶级Tier1和OEMs的合作关系不断拓展纵深,合作伙伴包括奥迪、博世、长安、比亚迪、上汽、广汽等。

会当凌绝顶 一览众山小
对于一个人工智能的初创企业来说,当我们知道这家公司同时着眼于芯片研发,软件研发、智能驾驶等领域研发的时候,我们都会产生很大的疑问,究竟只是概念?还是真的志存高远?

显然地平线是后者。进入地平线的官网,我们能够看到的是这样的一行字:“赋能万物 让每个人的生活更安全更美好”,地平线将自己定位成为了一个产业赋能者。
 


正是基于这样的定位,以及出于对“人工智能真正的核心瓶颈在于处理器”的战略预判,地平线选择了一条人际罕见的道路来行走。大数据将带来的就是大计算,面对海量的数据,将计算从云端下沉到边缘就显得至关重要,而最能够断炼边缘计算的场景也就是智能驾驶,由此可见,地平线不仅走在了一条人迹罕见的道路,同时空气也很稀薄。

“当我们研发出了好的硬件的时候,我们就可以开发出好的软件系统,当攀上了人工智能的最高峰的时候,而面对其他场景的应用就是降维打击了。在攀爬珠穆朗玛的过程中,我们一直都在收获着,比如说智慧城市、智慧安防、智能零售等多个边缘计算的应用场景。”

地平线坚定的回答,也代表着地平线的义无反顾。同样资本也给了地平线一个判断。2019年2月27日,地平线宣布完成了约6亿美元的B轮融资,估值达到30亿美元。这让地平线一举成为了全球估值最高的AI芯片独角兽企业。

 
“地平线发展到现在,从这两年来看,可以说,我们的竞争对手连影子都没有。“余凯博士曾这样说道。”核心原因是我们找到了一个最难的、技术含量最高的点来做,而这个并不是所有人都敢做的。 我的预判是之后的两年都不会有竞争对手。“没有竞争对手才是最大的挑战,地平线深知这个道理。而深知这个道理的地平线,现正努力的让自己跑的更快,变得更强。

即将亮相CITE2019,地平线也将在此展示其高级辅助驾驶、高级别自动驾驶解决方案以及其Matrix自动驾驶计算平台等,让我们期待地平线的精彩展现。